Cumplimiento del etiquetado de productos químicos: Requisitos y soluciones

Publicado el 11 de agosto de 2020

Cumplimiento del etiquetado de productos químicos: Requisitos y soluciones

Cumplimiento del SGA (Sistema Globalmente Armonizado) en el etiquetado de productos químicos

Hasta 2003, las etiquetas de los productos químicos estaban reguladas por normas creadas por las distintas naciones, normalmente con el asesoramiento y los comentarios de los grupos industriales relacionados. Ahora nos encontramos en una era de globalización, en la que una cadena de suministro interconectada a nivel mundial lleva a cabo la fabricación, el envasado, el transporte, la venta y el uso de sustancias y productos químicos.

Los costes del etiquetado del SGA son variados. La Unión Europea, Estados Unidos, Canadá y los países asiáticos han avanzado hacia el cumplimiento del etiquetado de productos químicos del SGA a diferentes ritmos y con diferentes normas finales.
Aunque todas estas directrices de envasado cumplen con el SGA, tienen sutiles diferencias de idioma, tamaño y normas de orientación: cuando una empresa envía productos químicos a cada uno de estos países, se necesita un envase distinto para cada lugar. De un envío a otro, el envasado de una cantidad imprevisible de productos químicos específicos con etiquetas GHS únicas es un proceso que puede ser difícil de preparar, sin la solución de envasado adecuada.

Ventajas de las normas de cumplimiento del etiquetado de sustancias químicas del SGA
Mayor seguridad, comunicación y facilitación del comercio

Aunque la industria debe asumir los costes de la reevaluación y el reenvasado de los productos químicos, es importante señalar que el cumplimiento del etiquetado de productos químicos del SGA tiene sus ventajas.

  • El SGA permite una exportación más sencilla de los productos químicos a los mercados extranjeros, sin más normas de documentación y pruebas específicas de cada país, normas de seguridad en el trabajo y normas medioambientales.
  • El SGA protege aún más la salud humana y el medio ambiente con una comunicación internacional coherente de los peligros para informar a todos los usuarios a lo largo de la cadena de suministro de productos químicos de la presencia de un peligro. Su cumplimiento también minimiza la exposición y el riesgo a esos productos químicos peligrosos mediante un transporte, una manipulación y un uso más seguros.
  • En todos los países participantes, el SGA garantiza la gestión segura de los productos químicos mediante la identificación de los peligros y su comunicación. Esto es especialmente útil para los países que no cuentan con sistemas normativos bien desarrollados.
  • El SGA permite aumentar y simplificar el comercio internacional, lo que conduce a una mejor comunicación y al crecimiento de los mercados internacionales para las empresas que desean importar y exportar productos químicos.
Requisitos obligatorios de las etiquetas del SGA

- Identificador del producto
El nombre o número del ingrediente de la sustancia química pura o de la mezcla química. La(s) denominación(es) técnica(s) debe(n) estar armonizada(s) con la IUPAC, el CAS y con la(s) denominación(es) técnica(s) que figura(n) en la ficha de seguridad. También debe estar alineado con el nombre propio de envío de la ONU si el producto químico está regulado por las Recomendaciones de las Naciones Unidas sobre el Transporte de Mercancías Peligrosas (UNRTDG). El identificador del producto tiene por objeto evitar la exposición accidental o no informada. Un trabajador, transportista o socio de la cadena de suministro debe ser capaz de identificar el producto químico y reconocer su peligro potencial con precisión.

- Pictogramas del SGA
Cada pictograma rojo, negro y blanco, con forma cuadrada, transmite información sobre riesgos peligrosos concretos asociados a una sustancia química. En combinación con la palabra de señalización "Peligro" o "Advertencia", el pictograma comunica la gravedad del riesgo y está destinado a prevenir la exposición accidental o no informada. Se puede utilizar más de un pictograma en la misma etiqueta química, si procede. El tamaño del pictograma, y de otros elementos de la etiqueta, debe ser proporcional a las dimensiones físicas de la etiqueta. Ejemplos:

cumplimiento del etiquetado de productos químicos

- Palabras clave
"Peligro" o "Advertencia" utilizados para destacar los peligros e indicar el nivel relativo de gravedad del peligro, asignado a una clase y categoría de peligro del SGA: "Peligro" para los peligros más graves, y "Advertencia" para los peligros menos graves. En una etiqueta sólo debe utilizarse una palabra de señalización correspondiente a la clase de peligro más grave.

- Declaraciones de peligro
Estas frases describen la naturaleza y el grado de peligro que presenta la sustancia química. Todas las indicaciones de peligro deben incluirse en la etiqueta para una sustancia/mezcla que posea más de un peligro. Ejemplo de una indicación de peligro: "El calentamiento puede provocar una explosión".

- Declaración de precaución
Estas indicaciones deben estar relacionadas con el pictograma del SGA y describir además las medidas que deben adoptarse para minimizar o prevenir los riesgos asociados al peligro. El número de consejos de prudencia debe limitarse a un máximo de seis. Ejemplo: "Manténgase alejado del calor/de las chispas/de las llamas abiertas/superficies calientes - no fumar" en relación con un pictograma que muestra Peligro de explosión y una indicación de peligro como "El calentamiento puede provocar una explosión".

- Información para proveedores
Cada contenedor de productos químicos, incluidos los envases secundarios como cajas y maletines, debe incluir una etiqueta del SGA impresa con la información del proveedor. Esta debe incluir el nombre, la dirección y el número de teléfono del fabricante o proveedor del producto.

- Información complementaria
Información adicional sobre el producto ofrecida voluntariamente por el fabricante, el proveedor u otras partes responsables. Es aceptable que el fabricante haga una declaración que no esté armonizada con las normas del SGA. Sin embargo, la declaración no debe entrar en conflicto con las normas del SGA.

Requisitos de tamaño de las etiquetas

La mayoría de los países no exigen tamaños mínimos para las etiquetas del SGA; sin embargo, estipulan que las etiquetas del SGA sean fácilmente legibles. En la Unión Europea, los mínimos de las etiquetas se indican en función de la capacidad del contenedor. En la Unión Europea, las dimensiones mínimas adecuadas de las etiquetas en función del tamaño del contenedor se muestran en el siguiente gráfico:

Impresión de etiquetas GHS en la empresa

La variedad de formatos y configuraciones de tamaño de las etiquetas del SGA ha hecho que la perspectiva de imprimir etiquetas en la empresa, adaptadas a cada producto químico, resulte atractiva para muchos fabricantes de productos químicos. Hay un par de opciones para imprimir etiquetas del SGA como parte de un proceso de embalaje interno:

Primera opción: imprimir etiquetas con una impresora de códigos de barras
En este escenario, un impresora de etiquetas de código de barras se utiliza para imprimir los pictogramas, las palabras de señalización, la dirección del fabricante y otros textos en un solo color: el negro. Los colores secundarios y adicionales, rojo para los pictogramas del SGA y otros colores para los logotipos y la marca, están preimpresos en un rollo de etiquetas.
Este rollo preimpreso se inserta en una impresora de códigos de barras de transferencia térmica, que imprime la parte de color negro de la etiqueta, incluida la sección negra de los pictogramas del SGA, las palabras de señalización, la advertencia de peligro y otros textos con una cinta de transferencia térmica de color negro.
Esta solución requiere un gran inventario de etiquetas preimpresas y un rollo preimpreso distinto para cada variación de la etiqueta química: los distintos países, idiomas y pictogramas tienen su propio rollo preimpreso. Esto supone un reto logístico en un entorno de producción, en el que el personal de envasado debe identificar y seleccionar el rollo de etiquetas preimpresas correcto de entre los muchos rollos que hay en las estanterías del almacén para cada lote.

Segunda opción: imprimir etiquetas con una impresora de etiquetas a todo color
A impresora digital de etiquetas a todo color otorga la capacidad de imprimir etiquetas GHS variables con la máxima flexibilidad para cumplir con la normativa de etiquetado GHS, junto con la demanda de los clientes y minoristas.
Los fabricantes de productos químicos están descubriendo que una impresora de etiquetas a todo color les proporciona la mayor flexibilidad para imprimir etiquetas GHS para los mercados nacionales e internacionales, los mayoristas y los minoristas de etiquetas privadas.
A cuatricromía o impresora de cinco colores puede satisfacer los requisitos de etiquetado BS5609, GHS, privado y personalizado al mismo tiempo. Sin embargo, una impresora de etiquetas digital a todo color en la propia empresa ofrece a los fabricantes de productos químicos la capacidad de imprimir etiquetas que integren todos los elementos requeridos por el SGA y crear paneles de visualización primarios ricos en gráficos que incluyan logotipos y marcas en el mismo proceso de impresión de etiquetas.

¿Preguntas? Háganoslo saber, estamos aquí para ayudarle.

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